날씨이야기

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눈 이야기

경인년 새해(2010년)는 밝았지만 한반도는 눈으로 시작되었다.
1월 4일 서울의 눈은 1937년 관측 이래 최고치인 25.8cm를 기록하였다. 또한 2월 9일부터 13일 오전까지 강원도에도 많은 눈이 내렸다. 대관령이 85.3cm를 기록하였고 속초 70.6cm, 강릉 68.0cm 그리고 충북 충주에서 13.5cm를 기록하였다.
설 연휴 첫날인 13일은 일부지역에서 눈이 내렸지만 비교적 좋은 날씨를 보였다.
눈이 내리면 제일 먼저 강아지와 어린아이들이 좋아한다고들 하지만 최근에는 그런 모습을 찾아보기 힘들다. 모두 실내에서 생활하기 때문일 것이다. 많은 눈이 오면 교통이 마비되고 비닐하우스 등 피해가 많은 것은 사실이지만, 온 세상을 하얀 눈으로 덮어 버리니까 마음까지 깨끗함을 느낄 수 있어 좋다.
눈 오는 날 서로 사랑하는 사람과 만나기로 약속을 했던 옛 기억이 살아난다. 그나저나 눈이 내리면 울적했던 마음이 즐거움으로 바뀌니 눈은 분명 요술쟁이인지도 모른다. 영화 ‘러브스토리’나‘설국’을 보더라도 눈 속에서의 즐거움은 아름다웠고, 그 속으로 내 자신이 빠져들어 오래토록 기억하고 싶다.

겨울이면 눈이 내려야 겨울답다 하고, 많은 눈이 내리면 그 해에는 풍년이 든다고 했다. 겨울답게 추워야 농작물 병충해에 대한 걱정도 줄게 되고 수량도 풍부해서 좋다고 하지 않았는가!
“눈” 이야기로 마음을 풀어보자. 즐거움도 주고 피해도 주는 눈은 어떤 모양을 하고 있을까? 눈은 대기 중의 수증기가 승화昇華(고체가 기체 또는 기체가 고체로 변하는 현상)됨으로써 만들어 지는데, 주로 육각형 모양의 아름다운 꽃모양으로 내린다. 그렇지만 꼭 육각형의 모양으로만 내리는 것은 아니다. 바늘처럼 가늘고 길게 형성되기도 하고(침상針狀), 바늘보다는 어느 정도 각을 가지면서 만들어지기도 하며(각주상角柱狀), 얇은 판처럼 옆으로 퍼진(판상板狀)모양의 눈도 만들어지는데, 이들의 조합으로 아주 복잡한 형상으로 눈은 만들어진다.

눈은 공기의 온도나 수증기량에 따라 달라진다. 0℃에서 영하 4℃ 정도에서는 판 모양의 눈이 만들어지고, 영하 4℃에서 영하 10℃ 정도에서는 바늘처럼 뾰쪽한 눈이 만들어진다. 영하 20℃ 이하에서는 거의 바늘모양의 눈으로 내린다. 날씨가 매우 추울 때 눈에 보이지는 않지만 이따금씩 얼굴 일부분에서 따끔따끔한 느낌을 경험했을 것인데, 이것이 바로 바늘모양의 결정이 얼굴을 찌르는 것이다. 또한, 육각형의 나뭇가지모양으로도 나타난다. 침상이나 각주상, 판상으로 내리는 눈雪이외에도 직경이 1mm 보다 아주 작은 백색의 얼음입자로 내리는 가루눈, 구형이나 원추형으로 직경이 2~5mm 정도인 싸락눈 등이 있다. 동우도 있는데 이것은 우적이 낙하 도중에 얼어서 내리는 현상이다.
그러면 눈은 어떤 조건이 되어야 만들어지는가? 첫 번째로 비가 내리려면 물방울을 끌어 모으는 응결핵凝結核이 있어야 하듯이, 눈을 생성시키려면 승화핵昇華核이 있어야 한다. 그런데 승화핵은 대기 중에 극소수로 있기 때문에 눈을 만드는데 상당히 어려움이 따른다. 구름은 물과 얼음이 공존하거나, 물 또는 빙정으로 이루어져 있다. 영하 40℃ 이하에서는 전부 빙정으로 이루어져 있지만, 물과 빙정이 대부분이다. 두 번째는 물방울과 얼음알갱이가 공존할 때 얼음알갱이에 물방울이 충돌하면서 얼음알갱이의 질량이 증가되어 눈으로 내린다. 세 번째는 낙하하는 얼음입자끼리의 충돌병합에 의해 내리는 것이다. 대기의 온도가 영하 5℃ 보다 높으면 서로 부착하는 정도가 높아 함박눈이 되어 내리고, 낮으면 싸락눈으로 내린다.

출처: 날씨담은 항아리 (김학송)

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