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북서 아메리카 빙하 감소에 대한 연구

등록일: 2019-03-08저자: KISTI 미리안 글로벌동향브리핑

알파인 빙하(Alpine glaciers)는 수천 년 동안 북아메리카에 존재해왔다. 알파인 빙하는 얼어붙은 강물 저수지 역할을 수행하는데, 덥고 건조한 여름 또는 장기간 가뭄시기에 시원하고 풍부한 물을 제공한다. 빙하는 강수량 및 기온에 따라 줄어들거나 커지기 때문에 기후 변화에 대한 신뢰도 높은 지표 역할을 한다. 알래스카 빙하를 제외한 북아메리카 서쪽 모든 지역에서 수행된 이번 첫 번째 빙하 질량 손실 평가는 이 지역의 빙하가 현저하게 감소하고 있음을 보여준다. 21세기에 들어 지난 20년간 빙하가 대량으로 감소하고 있다. 이번 연구결과는 “Heterogeneous changes in western North America glaciers linked to decadal variability in zonal wind strength”라는 제목의 논문으로 Geophysical Research Letters지에 발표되었다. 연구팀은 북부 브리티시 컬럼비아 대학(UNBC), 워싱턴 대학, NASA의 제트 추진 연구소, 오하이오 주립대학교 및 프랑스 툴루즈 대학의 과학자들로 구성되었다. 연구팀은 고해상도 위성 이미지 아카이브를 사용해 캘리포니아에서 유콘 지역까지 이어진 빙하에 대한 15,000개 이상의 디지털 고도 모델을 만들었다. 이러한 고도 모델은 연구기간 동안 총 빙하질량 변화를 추정하는데 사용되었다. 2000년부터 2018년까지 북아메리카 서부지역 빙하는 117기가 톤의 물 또는 약 120 입방 킬로미터의 물을 손실한 것으로 추정된다. 이는 토론토에 달하는 지역을 매년 10미터 가량 물에 잠기게 하는 양이다. 21세기 첫 10년간의 변화와 비교해 봤을 때, 지난 10년간 얼음 손실률은 4배로 증가했다. 캐나다 빙하변화 및 지리학 연구 위원장인 Brian Menounos교수는 “이번 연구는 알래스카 외곽지역의 빙하 및 얼음의 현재 상태에 대한 상세한 그림을 제공할 것”이라고 설명했다. 또한 Menounos교수는 “연구를 통해 브리티시 컬럼비아주의 남부 및 중부 해안 산맥에서 지난 10년동안 빙하 질량 손실이 극적으로 증가했음을 확인했다. 또한 이는 미국-캐나다 국경의 남쪽에 위치한 제트기류 때문”이라고 덧붙였다. 제트 기류는 빠른 속도로 흐르는 상공 지역 기류로, 기상 현상을 산 너머로 이끌며 강수(precipitation)를 통해 빙하에 영양분을 공급한다. 이는 대부분 시간이 지남에 따라 쌓여서 나중에 얼음이 된다. 워싱턴 대학의 David Shean박사는 “미국의 빙하 국립공원을 자주 방문하는 사람들은 최근 수십 년 동안 계속해서 빙하량이 감소하고 있음을 확인할 수 있다. 우리 연구팀은 이러한 빙하 손실을 정확하게 측정하여 빙하손실에 따른 영향을 예측할 계획”이라고 밝혔다. 박사는 덧붙여 “빙하의 장기적인 손실을 감안할 때, 지난 십년 간 빙하가 강수량에 어떻게 반응해 왔는지를 연구하는 것도 흥미로운 연구 주제”라고 설명했다.

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