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케이프타운 가뭄으로 농업 생산량 감소 예상

등록일: 2018-02-28저자: KISTI 미리안 글로벌동향브리핑

케이프타운의 계속되는 가뭄과 심각한 물 부족 현상에 대해 큰 우려가 있는 가운데 주민들은 상수도가 끊기는 데이제로(Day Zero)를 극복하기 위해 노력하고 있다. 하지만 지역 경제 구조에 매우 중요한 부분을 차지하고 있는 농업이 가뭄으로 큰 어려움에 부닥칠 것으로 보인다. 케이프주의 주요 농산물은 과일, 포도주, 채소를 비롯하여 가축, 육류 및 유제품뿐만 아니라 밀, 보리, 카놀라 같은 농작물도 있는데, 이와 같은 농작물은 물을 많이 필요로 한다. 관개를 위한 농업용수는 집수 지역에 따라 다르게 분배된다. 예를 들어 3분의 1이 관개로 사용되는 웨스턴 케이프 중 Breede Gouritz 유역으로 알려진 남동쪽 케이프타운은 75% 이상이 관개용수로 흘러간다. 농업용수는 작물 유형과 심은 면적에 따라 매년 개개의 농민들에게 다르게 분배되는데, 농부가 선택하는 시기에 맞춰 제공된다. 작물 재배 기간에 적절한 농업용수가 공급되지 않으면 수확량이 감소하여 농민들에게 큰 영향을 미친다. 1996년 말부터 1997년 사이 호주에서는 낮은 강수량으로 심각한 물 부족 현상이 일어났다. 2001년에서 2002년에 가뭄은 더 악화되었고, 2006년에서 2008년 사이 가뭄은 가장 심각했으며, 2010년 초까지도 뜨겁고 건조한 상황이 지속되었다. 가뭄은 관개 농업에 심각한 영향을 미쳤고 이 지역의 농민들은 농업과 가정 용수에 필요한 물을 댐의 물에만 의존했다. 가뭄이 농촌 지역에 미치는 사회적 영향은 실업, 가계소득 감소, 지역 비즈니스 및 서비스 감소, 여가활동 감소 등이 포함되며, 호주 농업이 수자원을 처리하는 방법과 농업에 의존하는 사람들에 대한 삶의 방식을 변화시켰다. 그러나 호주와 남아프리카공화국 사이에는 다른 점이 몇 가지 있다. 하나는 호주의 기계화 수준이 매우 높고 비숙련 노동자가 거의 없다는 것이다. 남아공에는 비숙련 노동자에 대한 의존도가 매우 높다. 2017년 남아공 농업 부문에 종사하는 노동자 수는 215,000명으로 이 중 75%가 일시적인 계절 노동자일 뿐이다. 이들의 수입은 한 달에서 석 달 사이 수확 기간에 발생하며 가족들 대부분이 그들의 소득에 의존하고 있어 일자리 손실은 식량 불안정을 포함하여 가정과 사회에 심각한 부작용을 미칠 수 있다. 밀레니엄 가뭄으로 인해 호주의 농업 생산 수준도 급격히 떨어졌지만 호주의 산업계는 가뭄 이후 상대적으로 짧은 기간에 완전한 회복을 보였다. 케이프 지역의 포도주 및 과일, 원예 생산량도 많이 감소할 것으로 예상하지만 내년 9월까지 관개용수가 회복되면 몇 년에 걸쳐 즉시 회복될 것이다. 그러나 토양의 질, 농민의 신뢰도, 용수 배분 면에서 장기적으로 어떤 영향을 미칠지는 아직 말하기 이르다. 일반 주민들은 생계 수단에 큰 영향을 미치지 않으면서 물 사용을 줄일 수 있지만, 농업 분야는 자원의 공평한 분배에 전적으로 의존하기 때문에 합리적인 물 할당과 책임 있는 물 사용의 미세한 균형이 꼭 필요하다.

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