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선사시대 아프리카 암각화의 연대측정 기술

등록일: 2017-06-27저자: KISTI 미리안 글로벌동향브리핑

남부 아프리카에 있는 선사 시대 암각화(바위에 남긴 그림)를 연구해 온 연구자들이 절대 연대를 측정하는 기술을 개발했다. 남아프리카공화국 비트바테르스란트 대학교의 David Pearce 교수는 캐나다 라발 대학의 Adelphine Bonneau와 옥스퍼드 대학의 연구진과 함께 국제 저널 Antiquity에 보츠와나에 있는 이 벽화가 적어도 5500년 전의 작품이며, 레소토와 남아공 이스턴 케이프 드라켄스버그에 있는 작품보다 약 3000년 전이나 앞선 것이라고 발표했다. 이 결과는 고고학 연구에 큰 돌파구가 될 것이며, 수십 년 동안 연구자들을 좌절시킨 암석 예술에 대한 궁금증을 해결하는 계기가 될 것이다. 특히 연구자들에 의해 얻어진 연대는 다소 놀라운 결과를 보여준다. 어떤 지점의 작품은 수천 년 이상 동안 만들어진 것도 있었다. Pearce 교수는 ldquo;사람들이 수세기 또는 수천 년 전에 제작된 것과 비슷한 암각화를 만들기 위해 굉장히 긴 기간 동안 동일한 암석 보호구(Rock shelters)로 돌아왔으며, 이 발견은 남부 아프리카에서 수렵-채집 신앙의 이해를 위해 중요한 의미가 있다 rdquo;라고 말했다. 연구는 보츠와나에 있는 Thune 댐과 레소토의 Metolong 댐, 남아프리카공화국의 드라켄스버그에서 수행되었다. 보츠와나와 레소토에 있는 암석화의 절대 연대를 포함하여 총 43개의 연대가 확인되었다. 새롭게 알아낸 연대는 방사성 탄소 연대 측정법으로 얻어냈다. 수십 년 동안 암석 예술의 절대 연대 측정은 극히 어려웠으며 연구에 있어 주요 장애물이었다. 이번 프로젝트의 성공은 암석 위의 물질과 그림의 화학적 조성을 매우 조심스럽게 특성화하여 얻어진 결과다. 새로운 화학적 기법은 그림의 작은 표본으로부터 오염물질을 제거하기 위해 개발되었으며, 이 방법이 가속기 질량 분석기(AMS)를 사용하여 결국 연대 측정도 가능하게 되었다. 2단계 연구 프로젝트는 암석 그림에서 아주 작은 양의 안료를 모으고 이 표본을 분석하여 AMS 방사성 탄소 연대 측정을 할 작품을 결정했다. 검은 탄소를 가장 많이 함유한 표본이 연대를 밝힐 가능성이 가장 크다. 이번 연구는 절대 연대를 가진 남아프리카공화국의 암석 예술 중 가장 큰 규모를 나타내며 보츠와나와 레소토에서는 처음으로 암각화의 연대를 밝히게 되었다. 연구 저자 Bonneau는 논문에서 ldquo;이 프로토콜은 암각화 연대 측정 분야에서 표본 수집 규모를 줄이고 성공률을 최적화하여 유적지를 보호하고 연대적 통찰력을 제공하도록 한다 rdquo;라고 말했다.

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